Merry Christmas, UK

Después de cuatro meses en Southampton tocan las primeras vacaciones. Regreso a casa. Mañana volveré a comer jamón ibérico, tomar potes, comer pintxos y reírme con bromas que entiendo. El balance de mi estancia sólo puede ser positivo. Me quedan grandes recuerdos de la gente que he conocido y de todos los lugares que he tenido la oportunidad de visitar. Todavía me queda mucho por hacer aquí, para empezar terminar la Planta.




Y como esto sólo es una despedida temporal de UK….el año que viene más.


Merry Christmas Marchwood

Noches especiales

El viernes nos juntamos para celebrar la Christmas Party (Cena de Navidad). El lugar elegido por Christine (una especie de madre para todos los que trabajamos en Marchwood) fue The Thai Café, ese restaurante Thai del que tanto he hablado en anteriores artículos. La sorpresa fue ver un Campo Viejo en la mesa. La comida y el ambiente, con discursos incluidos, fueron perfectos. En la sobremesa todo el mundo se soltó un poco y pudimos hablar incluso con aquellos que a menudo se muestran más reservados en la obra. Lo que pasó después entra en el mundo de lo etéreo…

Notas de la semana 49

Se acercaba el fin de semana y como estaba un poquito resfriado, el jueves no fui a trabajar para recuperarme. Aprovechando que estaba en casa, vino un agente de la inmobiliaria a inspeccionar y tomar nota de mis quejas. Pasado el trámite quedé con Sergio y, tras ir de compras por el centro, nos dimos un buen homenaje con una tortilla de patatas. Mi primera tortilla en casi 6 meses!!!!. Sé cocinar, pero ya sabéis que las tortillas nunca han sido mi especialidad.


Winchester a 3 ºC

El sábado me subí al Jury’s Inn, el hotel donde se hospeda Enrique, para ver como el Real Madrid perdía en Getafe. Tras el partido nos tomamos un par de copas en High Street y decidimos que, en lugar de castigar el hígado, a la mañana siguiente iríamos a Winchester. Resulta que este domingo coincidían dos mercados populares, el Winchester Farmers' Market y el Winchester Cathedral Christmas Market. El primero de ellos tiene lugar dos veces al mes y, oficialmente, se trata del más grande de Gran Bretaña. El segundo se organiza durante las dos primeras semanas de diciembre y cuenta con 80 casetas en la que se venden productos de artesanía y comida. Justo en el centro del mercado nos encontramos con una pista de patinaje (Winchester Cathedral Ice Rink). A pesar del frío, había mucho ambiente.

Winchester Cathedral Christmas Market (1)

Winchester Cathedral Christmas Market (2)

Lo cierto es que el tiempo no acompañó mucho pero aun así pudimos visitar los lugares más turísticos y sacar buenas fotos a pesar del cielo gris. Todo fue muy distinto a cuando vine a mediados de septiembre cuando hacía calorcito y el cielo era azul. Ver http://txemivirtual.blogspot.com/2008/09/winchester.html

Westgate


Palacio de Winchester y la Mesa Redonda del Rey Arturo



Panorámica de la nave central de la Catedral de Winchester (según Enrique, un par 3)

Comunidad hispana

Este fin de semana decidí descansar del turismo después de los 500 km. de viaje en coche del anterior. En principio el viernes iba a ser un día tranquilo porque pensaba trabajar media jornada el sábado, así que fui en plan tranqui con Ben y Mark (la división inglesa). El tema de ir tranquilo es que empiezas y al final te lías. La cosa es que tras coger el taxi de vuelta a casa me llamó la comunidad hispana para tomar algo y me dieron las mil. Vamos que al día siguiente ni trabajar ni nada. Me levanté a las 4 de la tarde.

El sábado nos juntamos aun más gente por la visita de algunos familiares. Resulta que esta semana se nos ha unido un nuevo miembro al club, Enrique. Comentar como nota curiosa de la noche que fui uno de los pocos que vio nevar en Southampton cuando regresaba a casa a eso de las 6 de la mañana.

Visita familiar (parte 2)

Tras un sábado intenso tocaba un domingo algo más relajado pero igualmente interesante. Nos desplazamos al Condado de Wiltshire para visitar Salisbury. Dado que teníamos que estar en el aeropuerto a las cuatro de la tarde, la visita fue un poco apresurada porque el plato fuerte venía más tarde. A pesar de esto tuvimos tiempo para contemplar los lugares más interesantes.

Church of St. Thomas Becket es una pequeña iglesia de mediados del siglo XV cuyo principal interés es un mural medieval dedicado al Juicio Final. No tuvimos tiempo para entrar y continuamos por High Street para llegar a Poultry Cross, un arco del siglo XV que originalmente marcaba la sección del mercado donde se vendían las aves de corral. Justo enfrente están Haunch of Venison, un restaurante en el que se conservan los restos de una mano momificada que fue cortada durante una partida de cartas y, en la esquina, la casa en la que vivió John Winchester hasta 1458, un barbero-cirujano que tenía permiso para practicar anatomía con los cuerpos de presos ejecutados.

Poultry Cross

Visita familiar (parte 1)

¿Cuántos lugares pueden visitarse en tan sólo dos días? La respuesta es muchos. Este fin de semana ha quedado demostrado tras la visita de mi hermana Ainhoa. El viernes llegamos sobre las once y media de la noche a Southampton tras el viajecito desde Stansted Airport. Salimos a cenar y de vuelta vimos un poco la vida nocturna de la ciudad.

A la mañana siguiente cogimos el tren de las diez para llegar a Waterloo Station una hora y media más tarde. Lo primero que uno hace al llegar a la estación es tomar aire y preguntarse, y ahora hacia donde. Tras unos minutos de reflexión tomamos el metro en dirección a Camden Town. Como ya os he contado anteriormente se trata de un mercado donde es posible encontrar casi cualquier cosa. Lo cierto es que nos pasamos toda la mañana caminando entre ropa, antigüedades y olor a comida.

Tras llenar nuestros estómagos de comida Thai nos bajamos al centro. Nuestra primera parada fue uno de esos lugares especiales que tiene toda ciudad. Metido en un callejón llegamos a Neal’s Yard en Covent Garden, un patio con fachadas de muchos colores y algunos negocios como un restaurante vegetariano. Realmente curioso.




Reflex (80s pub)

El sábado por la noche visité uno de esos pubs que no te dejan indiferente, Reflex, en la zona de Bedford Place (Southampton). Se trata de un pub temático dedicado a los años 80. El lugar tiene su encanto, no es como el Bosque de las Hadas de Barcelona pero su interior está muy bien ambientado. Incluso la gente.

Lo primero que me llamó la atención es que me pidieron el carnet de identidad en la entrada (nada como recordar los viejos tiempos). La música, ya os imagináis, Madonna, Michael Jackson, Bananarama, The Communards, etc … Las paredes llenas de fotos de David Hasselhoff, el Equipo A (A-Team) y de Regreso al futuro (Back to the Future). El techo adornado de bolas de cristal y en el centro de la pista de baile un “Delorean” del que parece que Marty (Michael J. Fox ) está a punto de saltar.

En resumen, un lugar en el que merece la pena tomarse un par de copas.

Bonfire Night

El 5 de noviembre se celebra en este país una curiosa fiesta en conmemoración del intento de asesinato de James I. Se trató de una conspiración que pretendía matar al rey volando el Parlamento con pólvora. Se ve que éste no comulgaba con la iglesia de Roma e impuso fuertes medidas contra los católicos. El plan consistía en colocar unas cargas de pólvora en los sótanos para hacerlas estallar en la ceremonia de apertura. Pero algo salió mal. Cuando las autoridades bajaron a la bodega encontraron a un tipo llamado Guy Fawkes con 30 barriles de pólvora. Como podéis suponer el destino de este hombre y de sus compinches fue de lo más negro. La cuestión es que desde 1605 se quema un muñeco que simboliza un personaje odiado y se tiran cohetes para recordarlo.

Con semejante historia imaginaba que esa noche sería como Nochevieja pero los gustos por los fuegos artificiales son muy distintos a lo que uno está acostumbrado y aquí les va más oler a pólvora que hacer ruido. Así que tras unas horas de cohetes parecía que la niebla de Londres se había trasladado a Southampton.

Romsey

Llegó el fin de semana y yo resfriado. En principio la noche del viernes, Halloween, elegí la opción más tranquila, un par de copas con dos ingleses en vez del desmadre con los alemanes. Lo cierto es que tampoco estaba para muchas florituras y para mí fue suficiente.

El sábado me decidí por visitar Romsey. Se trata de un pueblo cuyo origen se sitúa en el siglo VII, durante la etapa de los Sajones. En su época dorada el comercio era su principal actividad. Era famoso por sus mercados y porque el río Test proporcionaba el caudal necesario para que proliferaran molinos a lo largo de sus cauce. Los primeros que se conocen datan del año 1086. Con la llegada del ferrocarril comenzó el declive de Romsey que vio como los viajeros ya no paraban en su camino.

Como siempre comencé por el Tourist Information Center. Para llegar aquí atravesé los jardines de King John’s House, la propia casa y Tudor Cottage. Se trata de una construcción del siglo XIII que actualmente aloja un bar y puede ser alquilada para fiestas privadas.


Marchwood Delegation Letter

Esta semana la temperatura ha caído muchísimo por estas tierras, hemos pasado de 18 grados el domingo a cero. El hecho es que como la semana pasada no hablé con Mario Picazo me he resfriado un poco. En todo caso la cosa no va a más y espero recuperarme en pocos días. No quisiera tener que visitar otra vez el “Walk in Center”.

Por otro lado, comentar que el martes me llegó una nueva “Delegation Letter” que básicamente dice que mi estancia en Marchwood se prolonga hasta el 31 de agosto de 2009. Así que ya sabéis, la ventana de visitas se abre un poco más.

Estáis todos invitados, pero no a la vez!!!!

Porchester y un paseo por el campo

El viernes después del trabajo invité a cenar a Ben en agradecimiento por haberme regalado la tele. Fuimos al mexicano que hay en Ocean Village. Tendré que repetir la invitación porque la comida fue de lo más cutre. 100% cocinada al microondas. Estábamos cenando cuando me llamaron dos amigas españolas para tomar algo. Quedamos en la calle Oxford y al rato nos juntamos con el primo recién llegado de una de ellas. En total una “granaina” (Amalia), dos canarios (María y Sergio) y yo. Spanish party!!!!

Al día siguiente me propuse hacer una salida turística corta ya que estaba algo cansado y sabía que por la noche íbamos a tener guerra. Mi primer destino fue Porchester Castle.



Dorset

Corfe Castle es un pueblecito situado en el Condado de Dorset muy parecido a Santillana del Mar. Paseando por sus calles parece que estemos en otra época. Cuentan que en el año 978, el Rey Eduardo después de cazar en el bosque de Purbeck visitó el pueblo, donde Elfryda, su madrastra le acuchilló por la espalda tras ofrecerle una copa de vino.



Comodidades

El jueves se me acabó el chollo de tener un coche en exclusiva, es algo que tarde o temprano iba a pasar ya que la política de empresa dicta que un coche por cada dos ingenieros, sólo que hasta ahora he tenido suerte. Afortunadamente mi compañero es buena persona y creo que no habrá problemas para disponer del coche durante los fines de semana que es lo que más me interesa.

Por otro lado, Ben (recordáis la primera juerga en Londres) me ha regalado su antigua televisión. Me la ha traído desde Swansea hasta Southampton. La verdad es que ha sido un detallazo. Se trata de una tele Panasonic de tubo de 28”. Vamos suficiente para ver como Alonso gana este domingo el Gran Premio de China. Como anécdota curiosa os cuento que aquí hay que pagar un impuesto por cada tele que se posea. Esta, por supuesto, es “pirata”.

En fin, que aun no tengo mesa ni sillas pero al menos puedo comer encima de la televisión.

Christchurch y un paseo por la playa

Christchurch es un pueblo cuyo origen se remonta a los tiempos de los sajones. Nada más llegar se ven los carteles de Tourist Information Center que te guían por High Street. Después de recoger unos folletos comenzamos la visita. La primera parada es The Great Tower. Son las ruinas de la torre que coronaba una loma en medio del pueblo. Inicialmente construida en madera en el año 1100, se reconstruyó en piedra alrededor de 1300. Fue demolida tras la guerra civil en 1651.




Justo enfrente se encuentran las ruinas del Castillo de Christchurch. Apenas quedan en pie un par de muros rodeados por un foso lleno de agua y una casa normanda construida en 1160.



Londres (Shopping Center)

El sábado nos apuntamos a una fiesta en Londres. Era el cumpleaños de un amigo de Ben y pensé que sería interesante salir de nuevo por la “capi”. Esta vez nos desplazamos en coche, mucho más barato y rápido que el tren. Llegamos a las 3 de la tarde y decidimos ir de compras al centro. Nos dirigimos a Oxford Street.

Lo que vimos supera al Max Center en la víspera de Navidades. Gente por todas partes y muchos empujones en los semáforos. Ya sabía que esto no es nuevo pero lo de aquí es exagerado. Entramos en un par de tiendas y la verdad es que me dio la impresión de que los precios son algo caros. Finalmente abandonamos la idea y nos sentamos en The Phoenix, junto a la calle Oxford, a tomar unas cervezas.



Salisbury y Stonehenge

Según me cuentan el tiempo en esta época del año está siendo anormalmente bueno. Tras llegar de Bath, aprovechando el sol y el calorcito, decidimos preparar otra salida para el domingo, esta vez a Salisbury y Stonehenge.

Old Sarum, situada en lo alto de una colina, fue un antiguo asentamiento construido en la Edad de Hierro (año 500 A.C.). La expansión de dicho enclave causó problemas de espacio y recursos. En 1220 se puso la primera piedra de la nueva catedral dando lugar al nacimiento de New Sarum. En este tiempo Old Sarum fue totalmente abandonada. Dos millas al norte aún se pueden visitar las ruinas de lo que fue la antigua Salisbury.

Paseando por sus calles te das cuenta de que se trata de un pueblo con mucho encanto. Nada que ver con las anteriores visitas. Todo son casitas bajas, jardines verdes y en las calles se respira tranquilidad. Llegamos a la catedral y, nuevamente, me quedo impresionado. Cuenta con la torre más alta y el claustro más grande de Gran Bretaña. Nos comentan que hoy se cumplen 750 años de su construcción y que lo celebran en el claustro donde se sirven champán y dulces.

Catedral de Salisbury

Y en el capítulo de hoy…. Bath

Esta vez nos juntamos cuatro compañeros para ir a Bath. Es una ciudad situada 65 millas al norte de Southampton, muy próxima a Bristol. El viaje es largo porque la carreteras están plagadas de radares y los límites de velocidad en UK son muy bajos. Tardamos dos horas en llegar.

Lo primero que llama la atención es que todos lo edificios tienen la misma apariencia. Aquí no hay construcciones modernas ni rascacielos. En este sentido me recuerda muchísimo a Salamanca. Sus calles están literalmente llenas de gente y continuamente se ven llegar autobuses llenos de turistas.

Bath es una ciudad con pocos monumentos y museos. Su principal encanto es el aspecto antiguo de sus edificios y sus parques verdes. No quiero decir que no tenga lugares interesantes que visitar pero su punto fuerte es el “shopping”.

Comenzamos nuestro paseo en Bath Abbey. Es una iglesia construida en 1499 que dejó de serlo 40 años más tarde y que actualmente se utiliza como centro cultural.


Bath Abbey

Winchester

El domingo visité Winchester. Se trata de una ciudad con mucha historia a sus espaldas. La primera referencia que se tiene data del año 150 A.C. Durante la época de los sajones fue la capital de Inglaterra y residencia real hasta el año 1035. En la actualidad es la capital administrativa del Condado de Hampshire. Como curiosidad Winchester es uno de los lugares que visitamos al leer “Los Pilares de la Tierra” de Ken Follet.

 
Empecé el día a las 9 de la mañana. Metí los datos en el GPS y puse rumbo a Winchester. El viaje es corto. La distancia desde Southampton es de sólo 15 Km. así que llegue prontito para poder sacar fotos sin gente alrededor.

Lo primero que uno ve al llegar es la estatua del Rey Alfredo, su fundador, al inicio de High Street. Ésta es la avenida principal de Winchester y es donde se encuentran la mayoría de los comercios. La calle termina en Westgate, una de las antiguas entradas medievales y que actualmente aloja un pequeño museo.

High Street

Turismo en Southampton

El domingo aprovechando el buen tiempo me dí una vuelta por Southampton. Éstos son días de mucho ajetreo en la ciudad a cuenta del “Boat Show”. Se trata de una feria para exhibir y vender barcos. Debe de tratarse de un evento muy importante cuando los hoteles suben los precios por habitación al doble y, aun así, no quedan plazas libres. Como será el asunto que el tío de los dineros ha trasladado a los ingenieros que viven en hoteles a Winchester para ahorrarse la pasta que cuenta el alojamiento durante esta semana.

En pocas palabras Southampton puede dividirse en tres zonas diferenciadas, la primera es el puerto deportivo y los muelles, desde donde parten los ferries y los cruceros de lujo. La segunda es una gran zona comercial que abarca una calle llena de tiendas y tres centros comerciales: WestQuay, Bargate y The Mall. La tercera son las grandes zonas ajardinadas en pleno centro de la ciudad donde la gente pasa el tiempo descansando sobre la hierba. Como principales puntos de interés turístico tenemos la antigua muralla que rodea la ciudad, casas de época, museos, algunas iglesias, como la de St. Mary, y varios monumentos, entre los que destacan el levantado en recuerdo a las víctimas de la Segunda Guerra Mundial y el dedicado al naufragio del Titanic.

Parte de la muralla en Western Esplanade

Sábado por la mañana

Los sábados en los que me levanto con energía, es decir, que no he salido el viernes hasta tarde, acudo a la oficina para adelantar algo de trabajo y, de paso, acumular días libres. Tal y como están las cosas siempre hay algo que hacer y en cierta manera se agradece trabajar con algo de tranquilidad porque entre semana el “QA/QC Dpt.” es de largo el más visitado. Como podéis comprobar entre los problemas y el papeleo siempre hay algo de tiempo para comer unas pizzas con los compañeros.

Martin, Txemi, Alfred, Ben y Mark

Queen Mary 2

Hoy el Queen Mary 2 ha pasado por Southampton, construido en 2003 es el trasatlántico más lujoso del mundo (también el más caro hasta la fecha, costó 800 millones de dólares). Aprovechando que la obra está cerca de la ría nos hemos sacado unas fotos con “ella”.


Londres

El sábado me fui a Londres a pasar el fin de semana con un compañero de trabajo, Ben, y unos amigos suyos. Afortunadamente el tiempo nos respetó y no llovió, algo raro por aquí. Estuvimos alojados en su piso cerca de la zona de Camden. La verdad es que se aprecia la diferencia entre Southampton y Londres viendo los bichos raros que pululan por sus calles, al menos por esa zona. A veces parecía que estuviéramos en carnaval. Por lo demás, la noche estuvo bien, ya sabéis, mucha gente, precios caros, vasos de Arcopal y cubatas que saben sólo a zumo.

Ben, Txemi (tratando de estar a la altura) y James
A la mañana siguiente, y tras un reparador sueño en un sofá de lo más incómodo, hicimos algo de turismo. El mercado de Camden (la de cosas extrañas que se pueden llegar a vender), Buckingham Palace, el Big Ben, Picadilly Circus y poco más. Todo bastante rápido porque no había mucho tiempo. Habrá que volver.....

 
Estrenando la camiseta frente al Buckingham Palace

Visita al hospital

El primer edificio oficial de Southampton que he visitado es el Royal South Hants Hospital, y nada menos que como paciente. Al parecer la toalla no fue lo único que me llevé del Hotel Ibis. Antes de marchar me noté unas manchas rojas en un costado que con el tiempo han ido extendiéndose. El viernes por la mañana visité a la enfermera de la obra y me mandó directamente al hospital. Tengo una infección viral (pitiriasis rosada). Para vuestra tranquilidad os diré que no es grave y que saldré de ésta, jeje. El tratamiento es esperar a que se vaya bebiendo agua y descansando.

 
Cambiando de tema, el viernes me cambiaron de coche. Sigue siendo un Astra pero mucho menos deportivo y con un motor más pequeño. Eso si nuevecito como podéis comprobar en la foto (5 millas).


Salir por Southampton - Parte 2

El viernes hice otro estudio de campo acerca de salir por aquí. Esta vez con la gente joven de la oficina. Todo fue muy distinto a lo de los otros sábados. Me refiero a que no hubo cena previa y que no ví gente estrafalaria con trapos rosas y botas camperas. Eso sí, el precio de las bebidas y los vasos de Arcoroc seguían siendo los mismos. Salimos unas 15 personas, los dos únicos que no hablábamos alemán éramos una compañera de Polonia y yo. No fue problema ya que declaramos el inglés como idioma oficial de la noche. No obstante, alguno se atrevió con el castellano, casi siempre para decir cerveza mientras señalaba su vaso.


No sé las copas que tomamos pero fueron muchas porque aquí los cubatas saben a zumo. Diría que un cubata nacional equivale a dos o tres de los de aquí. No digo que la gente no se emborrache pero tienes que beber mucho para que te suba. Como buenos alemanes la mayoría se pasó la noche bebiendo cerveza aunque de vez en cuando cambiaban. Tanta cerveza debe llenar mucho.

La anécdota de la noché llegó cuando me tocó volver a casa y no me acordaba del nombre de la calle. Para partirse....
 

Mudanza

Este lunes me entregaron las llaves del piso. Se acabó lo de vivir en el hotel. Está situado a poca distancia del centro y, lo más importante, tengo cerca un supermercado que cierra a la 23 p.m. La dirección es:

Flat 5
Charter House
85 Canute Road
Southampton
Hampshire
SO14 3FY

(Por ahora no me escribáis cartas porque no sé donde está el buzón, jeje.)

Se trata de un bajo con una habitación. Como podéis comprobar el estado general de la casa es muy bueno aunque le falta algún mueble. No tengo sillas ni mesa. La cocina está completamente equipada, tiene todo lo necesario para triunfar con una buena paella o con una spanish omelette. Todavía no he averiguado como funciona el horno y eso que he pulsado todos los botones que tiene.




La sala es gigante y no tiene TV, menos mal que tengo el portátil y me traje el disco duro lleno de pelis y series (gracias Jotxan y Oscar, también al emule).





La urbanización cuenta con un parking privado así que tengo el coche al lado de la puerta de casa. Entro a trabajar a las 7:40 a.m. y con salir de aquí a las 7:20 es suficiente para llegar bien (a los alemanes no se les ocurrió mejor idea que poner una reunión diaria a las 7:45 a.m.).


Salir por Southampton - Parte 1

Como comentaba hace unos días Southampton es una ciudad universitaria, así que es un buen sitio para salir. Ahora no estamos de curso escolar y la mayoría de la gente está de vacaciones. Salir a cenar y tomar unas copas por aquí es caro. Puedes gastarte 100 pounds en la noche sin ningún esfuerzo.

Lo primero que llama la atención de los pubs es que todas las “dosis” de alcohol son iguales, 5 ml. Si las botellas no tienen dosímetro, utilizan unos vasitos para medir. Estos vasitos valen para todos los licores. El refresco te lo echan con pistola, la misma para todos. Con tanta mezcla no creo que nadie sepa realmente que te sirven cuando pides un cubata. Eso sí, todo servido en vasos todoterreno de “Arcoroc”. Aún no he visto que se rompa uno y empiezo a dudar de que eso sea posible. Fumar en el interior de los locales está prohibido y para hacerlo hay que salir a la calle. Se acabaron las alergías de fin de semana!!!!!

Otro punto curioso es como viste la gente, las chavalas jóvenes van enseñando toda la carne que pueden aunque eso les cueste una pulmonía. Los “puretas”, en cambio, van super hortera. El uniforme para ellos es ir descamisado, pantalón vaquero y zapatos marrones y, para ellas, cualquier trapo rosa de hace 30 años, en ocasiones combinado con marrón. Aquellos maravillosos años….70.

Mi nuevo coche...alquilado

Después de pedirlo ayer me entregaron las llaves del coche. Se trata de un Vauxhall (Opel) Astra con 6.300 km., aún huele a plástico por dentro (a nuevo). Nada más entrar en él, estuve 5 minutos tratando de averiguar donde estaban todas las palanquitas y botones (aquí todo está al revés en comparación con un coche normal). Después de esos minutos me “atreví” a meter la llave y arrancarlo. En principio, conducir por el lado contrario no es difícil, lo chungo es mirar para el lado por donde te vienen el resto de los coches. Ya en carretera, digamos que tome un camino alternativo para volver al hotel ;-) , pero llegué sin contratiempos.




Comentar que el hotel es aún peor de lo que pensaba, esta noche me he despertado con los gritos de gente corriendo por los pasillos. Supongo que lo que habrían bebido hasta entonces no era agua. Este pensamiento se ha confirmado cuando a las 7 de la mañana al abrir la puerta para bajar a desayunar, he visto gente con cubatas y con la cara más roja que si hubieran estado tomando el sol en la playa. Esto no sería extraño si no fuera porque hoy es martes laborable.

Good Morning, Southampton

Os escribo desde Southampton, un “pueblecito” situado al sur de Inglaterra famoso por haber sido el puerto desde el que partió el Titanic en su primer y último viaje. Tiene una población de aproximadamente 200.000 habitantes de los cuales 40.000, son estudiantes de las dos universidades que tiene la ciudad. Para que tengáis una referencia de donde se sitúa Southampton, Londres está a 110 km. al noroeste y Portsmouth (ruta del ferry Pride of Bilbao) a 25 al sur. En general hay muy buenas comunicaciones con el resto de la isla.

Ahora mismo estoy alojado en el hotel Ibis, bastante cerca de la obra (unos 20 km.), pero tengo que decir que es una mierda y, para colmo, lo primero que veo nada más levantarme de la cama, allá en el horizonte, es el trabajo. El jueves pasado ya estuve mirando pisos de alquiler y ya tengo elegido uno. Si todo va bien y no hay problemas con la agencia espero instalarme el próximo lunes 25 de agosto. Por otro lado, esta semana voy a pedir un coche para moverme por aquí, será todo un reto conducir en el país de los zurdos pero me dará la oportunidad para hacer de turista sin tener que pagar taxis, autobuses o trenes.

En cuanto al trabajo (prometo hablar poquito), se trata de una obra en la que hay unas 1000 personas empleadas, mayoritariamente ingleses, alemanes, italianos, portugueses y finlandeses. Se espera que finalice en la primavera del año 2009. Así que voy a estar por aquí unos 8 meses.

Offenbach

El próximo artículo que escriba será desde tierras inglesas porque mañana a las 19:00h. viajo para Southampton. La verdad es que tengo ganas de acción aunque un poquito más de tiempo en oficina no habría estado mal puesto que aun no entiendo como funcionan muchos de los procesos internos de la empresa. Por ejemplo, que hay que hacer cuando un suministrador te hace regalos de más de 7 euros (creedme hay un procedimiento escrito incluso para esto!!!).

Ahora que me marcho de Offenbach os cuento que se trata de una mini-ciudad de unos 130.000 habitantes situada a 6 minutos en metro de Frankfurt. Cuando paseas por sus calles te das cuenta de que está llena de farmacias (Apothekes) y de “restaurantes” de comida rápida, en su mayoría de Döner Kebap dado que la comunidad turca aquí es mayoritaria. Según los folletos es la capital alemana del cuero (tienen un museo y celebran una feria internacional). El lugar más interesante para visitar es el Palacio Büsing y su parque.


De turismo en Frankfurt

El pasado jueves estuve en la sede central de Siemens situada en Erlangen para integrarme en el equipo de trabajo del proyecto Marchwood CCGT. Se trata de un pueblecito de 107.000 habitantes, de los cuales unos 50.000 trabajan para Siemens. Me comentan que es el pueblo más cuidado y con más zonas verdes de Alemania. Tiene un gran centro deportivo con pistas de tenis, piscina, gimnasio, campo de fútbol, etc…y una “cantina” con precios reducidos al precio de 38 euros al año (cortesía de Siemens). Después del trabajo me llevaron a un Biergarten donde obviamente sólo pude tomar cerveza. Aquí hay tantas variedades que es casi imposible que alguna de ellas no te guste. Comentar que el vaso pequeño es de medio litro (2,90 eur.) y el normal es una jarra de un litro (5,60 eur.).

El viernes volví a Offenbach tras 3 horitas de autobús.

El sábado pasé el día en Frankfurt como un turista más. Me preparé una ruta con 23 lugares para visitar y pude cumplirla. Es curioso comprobar como en ninguna estación de metro hay tornos, el paso hasta el andén está libre de barreras. ¿Os imagináis algo así por ahí? No pagaría nadie.


Primer proyecto con Siemens

Hola a tod@s. La razón de este blog, como much@s sábeis, es que me he marchado "lejos" para trabajar con Siemens Power Generation.


 
Ya llevó unos días por aquí y aún no he escrito nada pero es que hasta hoy no ha habido nada noticiable salvo un par de paseos por Offenbach, la presentación del personal del departamento (todos con nombres muy raros ;-) ) y que el teclado desde el que os escribo no tiene ñ.

Mañana voy para Erlangen a una reunión sobre el primer proyecto en el que voy a trabajar. Se trata de Marchwood CCGT, una Central de Ciclo Combinado en Southampton – Inglaterra (así que nada de sol y playita como alguno de vosotros pensabais, jeje). Por ahora sé que estaré desplazado unos 3 meses y que voy a sustituir a un tal Simon Reid.
Aquí os dejo una foto del lugar.

Fin a una etapa

Tras hora y media de despedidas dejo atrás Lointek después de casi 4 años de mucho trabajo y esfuerzo. En este tiempo ha habido momentos malos y menos malos en los cuales conoces a tus verdaderos compañeros.

Ha sido un orgullo trabajar con vosotros. Gracias.



Concierto de Yngwie Malmsteen

Este acontecimiento es algo antiguo pero merece la pena contarlo. El día 4 de julio asistí a un concierto de Yngwie Malmsteen en la Sala Rock Star de Megapark en Barakaldo. Gracias a la inestimable ayuda de Ibon (gracias Ainhoa!!!!) tuve la oportunidad de acceder al camerino y hacerme una foto con él. La foto la tienen publicada en la página web oficial en el apartado Fan Photos pero os ahorro la visita poniéndola aquí. No se me ocurre mejor forma de empezar un concierto. ;-)

Gracias Ibon por el acceso y la púa.


Prólogo

El éxito se alcanza sólo cuando se tiene con quien compartirlo.