Mi nueva dirección en Hellevoetsluis

Tras tres semanas de hotel por fin puedo decir que me he mudado a una casa. Ha sido una búsqueda intensa hasta dar con el lugar con el que me he sentido más cómodo. A pesar de que la acomodación la paga la empresa no dejo de pensar en que los precios por aquí son un auténtico disparate. Al final me he decantado por una casa. Los pisos por aquí no se llevan mucho y para uno que ví resultó ser enano, aunque nadie lo hubiera dicho por la renta que pedían.

Martin Luther Kinglaan, 186
3223 RE - Hellevoetsluis
Netherlands

Amberes: diamantes y chocolate

Hace muchos años un gigante llamado Druoon Antigoon vivía en el río Escalda. Con una gran visión comercial, el tipo se había montado un negocio de aduanas en la desembocadura y cobraba un peaje a todos los barcos que por allí querían pasar. Para aquellos que cruzaban sin pagar les tenía reservado un precio especial, cortaba la mano del capitán y la lanzaba al río. Harto de tanto abuso Silvio Bravo, un soldado romano, se vengó del gigante dándole su propia medicina. Le cortó la mano y la arrojó al río. Este leyenda es el origen del nombre de la ciudad de Amberes (Antwerpen), Ant = Mano y Werpen = Lanzar.

Silvio Bravo en Grote Markt

Hoy en día Amberes es más conocida como la capital mundial del comercio de diamantes. Tras una visita al Museo de los Diamantes aprendemos que nada menos el 80% de los diamantes en bruto del mundo vienen a esta ciudad y que el 50% son cortados y pulidos en talleres locales. Justo a su lado encontramos la Estación Central, una estación de “categoría” cuyo interior alberga no menos de 10 joyerías de diamantes.

Central Station

Nuevo proyecto en Holanda

Hace ya algunos meses me comunicaron que estoy designado para un proyecto llamado CCPP Enecogen. Al principio el nombre tampoco me decía nada y tuve que buscar en Google para ver de qué se trataba. Tras un par de semanitas ya me he dado cuenta de que estoy en Holanda. Lo bueno de este país, además de la mantequilla y el queso, es que es pequeñito y con un coche puedes visitarlo entero con gran facilidad. Más allá de esto, otros países también están muy a mano. La distancia a Bruselas, Dusseldorf o Colonia dan fé de ello. Y si pensamos en una visita de fin de semana París no queda lejos. En todo caso, todas ellas grandes oportunidades para viajar y seguir contando cosas.

En estos días me encuentro buscando casa en un pueblo con un nombre de difícil pronunciación, Hellevoetsluis. Está situado al sur de Rotterdam a salvo de los atascos de tráfico que cada mañana se producen de camino al Europoort, el puerto más grande de Europa y donde estamos construyendo nuestra planta.

Aunque nos queda un largo camino para terminar

Viena, una ciudad imperial (parte 2)

Continuamos nuestro paseo vespertino por Viena tomando el metro. Nada más salir de la parada de Karlsplatz nos topamos de frente con la Iglesia de San Carlos. Es otra construcción barroca famosa por las dos columnas que flanquean su entrada. En 1713 Carlos VI quiso construir una iglesia a su santo favorito, Carlos Borromeo, al considerar que había acabado con una plaga que azotó el imperio. Finalmente 1737 vio finalizado el proyecto.
Salida del Metro en Karlsplatz
Iglesia de San Carlos

Viena, una ciudad imperial (parte 1)

Escribo desde Holanda acerca de los tres días que he pasado en Viena. Sí, ha sido una visita de trabajo pero eso no quita que a uno le pique el gusanillo y se escape un par de tardes. Mentiría si dijera que no me ha gustado. Esta ciudad aunque lejos de sus días de esplendor es un lugar único. Desde aquí se puede tirar una piedra y dejarla caer en Eslovaquia, República Checa o Hungría sin mucho esfuerzo.

Como parte de un poderoso imperio Viena cuenta con unos cuantos palacios que muestran la riqueza que atesoró. Hoy en día muchos de estos edificios de "época" son museos. En este apartado debemos empezar por el Hofburg Palace, actual residencia del presidente de Austria, que ha alojado gobernantes desde 1279, incluida las dinastía de los Habsburgo que lideró el Imperio hasta 1918.

Hofburg Palace de noche


El palacio es inmenso y consta de multitud de construcciones, entre ellas, varias residencias, una capilla, el Museo de Historia Natural, el Museo de la Cultura, la Biblioteca Nacional, el Tesoro Imperial, la Escuela del Caballo y sus establos. No os hacéis una idea de la extensión que ocupa.



Patio interior del Hofburg Palace


No podemos pasar por alto que aquí es donde vivió también Isabel de Baviera, más conocida como la Emperatriz Sisí. Tuve tiempo de visitar a la carrera una exposición sobre su figura y las habitaciones imperiales.


Escalera de mármol que lleva a las habitaciones imperiales

Y aunque está prohibido sacar fotos pude robar al menos una a los vigilantes.


Dormitorio de Francisco José I de Austria

Contrariamente a lo que nos muestra el cine, la influencia de Sisí en el imperio fue poco significativa. Fue una muchacha tímida que al casarse con Francisco José I ascendió al trono como emperatriz. Pero esa vida no le gustaba y tardó poco en alejarse de la Corte. Era una mujer que se cuidaba muchísimo y dedicaba sus días a viajar. En 1878, estando de visita en Ginebra fue asesinada de una puñalada. El tiempo y el cine la han convertido en un icono histórico.


Una residencia de verano

El Palacio de Schoenbrunn es una "casita" de 1772 habitaciones célebre por sus grandiosos jardines. A menudo es nombrado como el Versalles austríaco. Su historia se encuentra intimamente ligada a los Habsburgo puesto que aquí nació Francisco José I y su esposa Sisí pasó en él largas temporadas. Desafortunadamente marzo no es el mejor mes para ver la naturaleza en flor así que no había mucho que ver en los jardínes incluido un prometedor laberinto. En cambio, pueden visitarse el zoológico, la Glorieta y unas 40 habitaciones decoradas al más puro estilo rococó. Lástima que no hubo tiempo para esto último.

La Casa de las Palmeras (el invernadero)


Fuente de Neptuno

La Glorieta, situada en lo alto de una colina de 60 m. de altura y que aloja una cafetería


Palacio de Schoenbrunn con Viena a sus espaldas

Terminamos nuestra particular "búsqueda de piso" visitando el Palacio de Belvedere. Construido en 1716 actualmente alberga un museo de pintura. Se trata de una construcción barroca famosa también por sus bellos jardínes diseñados por un tal Dominique Girard que aprendió el oficio en Versalles. De nuevo sólo tuve tiempo para verlo por fuera.

Palacio de Belvedere

Fuente en los jardínes

Estatua del mes de Julio