El origen romano de Chester

Hace tres semanas que llegamos a Ámsterdam pero aún nos queda mucho que contar sobre los tres meses que hemos pasado en Newport (Gales). En anteriores artículos cruzamos la frontera inglesa siguiendo la pista del Imperio Romano hasta Gloucester (Glevus). De aquí vamos a dirigimos al norte para visitar otra ciudad fundada por Roma, Chester.

Chester nació en el año 79 cuando la legión II Adiutrix decidió construir un “castrum”, campamento militar. Su nombre Deva Victrix. Era la misma época de Ebocarum (York) e Isca Augusta (Caerleon).

Northgate en Chester
Northgate en Chester
A diferencia de nuestra anterior visita, Gloucester, aquí queda bastante de sus fundadores. Las cuatro calles principales de la ciudad (Eastgate, Northgate, Watergate and Bridge) siguen el trazado de las calles originales de Deva Victrix y el punto donde confluyen es conocido como The Cross.

The Cross en Chester
The Cross en Chester



Los restos romanos pueden encontrarse por toda la ciudad, particularmente en los sótanos de algunas casas y en algunos puntos de la muralla de la ciudad. La muralla medieval de Chester fue construida por los sajones tras la “huida” de los romanos en el siglo V y a pesar del tiempo transcurrido no es difícil encontrar las pequeñas partes de origen romano.

Restos romanos de la muralla de Chester
Restos romanos de la muralla de Chester
Restos romanos de la muralla de Chester
Restos romanos de la muralla de Chester
Restos de una torre romana de la muralla de Chester
Restos de una torre romana de la muralla de Chester
El resto arqueológico más importante de Chester es el anfiteatro que aún hoy en día sigue siendo objeto de investigaciones.

Anfiteatro romano de Chester
Anfiteatro romano de Chester

Junto a la muralla se encuentran los Jardínes Romanos, una exposición al aire libre creada en la década de 1950 para mostrar restos arqueológicos de Deva Victrix. La mayor parte de los objetos fueron encontrados en excavaciones de finales del siglo XIX.

Jardínes romanos de Chester
Jardínes romanos de Chester
Jardínes romanos de Chester
Jardínes romanos de Chester 

Seguimos al sur y cruzamos el Río Dee a través del puente Old Dee Bridge. En mitad de un prado perteneciente al parque Edgar's Field vemos un peñasco solitario, resto de la cantera que en su día alimentó las casas de Chester. En ella encontramos una representación de la Diosa Minerva esculpida directamente en la roca por los romanos. Para mi sorpresa sin ningún tipo de protección especial.

Santuario de la Diosa Minerva en Chester
Santuario de la Diosa Minerva en Chester

En el hipódromo encontramos más restos romanos de cierto interés. Arrinconado en una esquina del parking, encontramos el antiguo puerto romano que lejos de acoger barcos hoy lo hace con coches.

Hipódromo de Chester
Hipódromo de Chester

Ruinas del puerto romano de Chester
Ruinas del puerto romano de Chester

Para más información sobre el pasado romano de Chester todavía quedan un par de cosas que visitar, la Dewa Roman Experience, con reconstrucción de una calle romana incluida,  y el Museo Grosvenor que cuenta con una gran colección de tumbas romanas y otros artefactos.

Dewan Roman Experience en Chester
Dewan Roman Experience