Keukenhof, el PARQUE de las flores

Ahora que estamos en abril/mayo y los campos holandeses se colorean con millones de flores, vamos a visitar el Keukenhof, el parque floral más importante del mundo que cada año abre sus puertas entre finales de marzo y mayo. La idea también incluía asistir al Bloemencorso, el desfile de las flores que vimos el año pasado, pero había tanta gente que nos quedamos sin hueco. 

Parque Keukenhof

Flores en el Parque Keukenhof



Manchester en un día (II)

Seguimos nuestro paseo por Manchester aún impresionados por la majestuosidad del ayuntamiento. Tras una hora salimos y damos la vuelta al edificio por Princess St. para llegar al Chinatown de Manchester y sacarnos la foto de rigor.

Chinatown de Manchester
Chinatown de Manchester

Chinatown de Manchester
Chinatown de Manchester

Ésta es mi casa (Ámsterdam)

Tras haber visto el barrio toca el momento de que os invite a tomar algo en casa. Para ello si venís en tren a la ciudad sólo tenéis que tomar el tranvía 26 y en tan sólo dos paradas llegar a casa. Alternativamente el paseo por el muelle sólo toma 15 minutos y es mucho más interesante (si no llueve, claro).


Puente de Jan Schaefer (Amsterdam)
Puente de Jan Schaefer


Isla de Java (Amsterdam)
Desde mi ventana

Éste es mi barrio (Ámsterdam)

En anteriores entregas hemos visto como los holandeses han ido poco a poco ganando su batalla con el mar. Son unos artistas levantando defensas contra el agua (Plan Delta, 1955) y construyendo sistemas para achicarla (Kinderdijk). También han sabido aprovecharse de sus bondades construyendo kilómetros y kilómetros de canales ya sea para uso agrícola o con objetivos defensivos (Waterlinies parte 1, parte 2). Otra aplicación de este know-how es la desecación y conquista de terreno al mar de manera que Holanda va creciendo con el tiempo. A este paso en unas décadas quizás veamos como se anexiona al Reino Unido. Los mejores ejemplos son el proyecto Maasvlakte en  Rotterdam o la creación de una provincia completamente nueva, Flevoland. Otra vertiente, a menor escala, es la creación de islas para uso comercial (muelles y astilleros) y residencial.

Casas flotantes en Steigereiland (Amsterdam)
Casas flotantes en Steigereiland

Si observamos Ámsterdam a lo largo de su historia veremos que no sólo ha crecido hacia el interior sino que ha invadido el mar con islas artificiales. En la zona donde vivo actualmente tenemos tres barrios muy próximos a la vez que diferentes entre sí. Estos tres barrios son Ijburg, Oostelijk Havengebied e Indische Buurt.

IJburg todavía se encuentra en construcción, acoge a familias de clase media y está algo lejos del centro de la ciudad. El Indische Buurt es un barrio multiétnico de clase trabajadora con una gran población inmigrante. El precio de los pisos en Oostelijk Havengebied nos dice que es un barrio de clase más alta y de carácter urbano que se manifiesta en su alta densidad de población, una de las mayores en Holanda.


Es de bien nacido ser agradecido (Premios Liebster)

Hace más de tres años que comencé a dejar mis aventuras y peripecias escritas en este cuaderno abierto que llamo Txemi...en las afueras de Bilbao. Aunque el número de artículos crece cada semana y los seguidores también, aún no ha llegado el momento de que Jorge (Piki) me pueda cobrar derechos de autor por el nombre.

Agradecer es acordarse y corresponder con gratitud y por ello quiero dar las gracias a Madabouttravel por haberse acordado de este humilde blog al elegirlo para los premios Liebster. Muchas gracias.


Manchester en un día (I)

En el anterior artículo hemos repasado la historia de Manchester desde la época romana hasta la industrialización salvaje que modeló la ciudad en los siglos XIX y XX. Ahora toca patearnos sus calles para ver que nos ofrece. 

Una soleada de mañana de sábado nos levantamos de la cama con el propósito de llegar más allá de Chester, el objetivo era Manchester y Liverpool pero por falta de tiempo (y hotel) dejamos la segunda para mejor ocasión. En todo caso, ya adelanto, que ver la ciudad en un solo día es imposible y lamentable ese fue el tiempo que tuvimos. No obstante, lo aprovechamos bien y nos llevamos un gran recuerdo de ese día.

Comenzamos nuestro paseo por la parte alta de la ciudad donde se encuentra la Catedral de Manchester. Una iglesia del siglo XV que ha sobrevivido a las guerras civiles inglesas (s. XVII), a la Segunda Guerra Mundial ("Christmas Blitz" en 1940) e incluso a un ataque terrorista del IRA en 1996.


Catedral de Manchester
Catedral de Manchester


Interior de la Catedral de Manchester
Interior de la Catedral de Manchester

Historia corta de Manchester

En esta nueva entrega seguimos nuestra particular ruta por Gran Bretaña o quizá debiéramos decir Britania porque como en anteriores artículos vamos a visitar otra ciudad fundada por los romanos.

Un poco de historia

La tribu celta de los Brigantes habitaba esta zona y tenían un fuerte a orillas del Río Irwell, más o menos donde hoy se encuentra la catedral de Manchester. En el siglo I los romanos conquistaron el lugar y en el año 79 el General Agricola ordenó la construcción de un fuerte para reforzar la defensa de Deva Victrix (Chester) y Eboracum (York) de los ataques de las tribus celtas. Este campamento (castra en latín) recibió el nombre de Mamucium (“colina con forma de mama”). El nombre de Manchester proviene de la unión de Mamm- (mama) y ceaster, “pueblo” en inglés antiguo derivado de “castra”.

Manchester en la época romana
Manchester en la época romana