Monmouth, el pueblo en el río Monnow

Los que disfrutan viajando no siempre apuntan a las grandes historias, ciudades o monumentos. Muchas veces los pueblos fuera de las típicas rutas guardan joyas para el paladar turístico. Monmouth es una población galesa pequeña pero con mucho encanto.


Puente de Monmouth
Puente de Monmouth



Monmouth es un pueblo galés de 8.000 habitantes situado en el cruce del río Monnow con el río Wye situado a tan sólo 3 kilómetros de la frontera con Inglaterra. Sus fundadores no se rompieron mucho la cabeza ya que su nombre significa “pueblo en el río Monnow".


Monmouth
Monmouth


Su pequeño tamaño no da mucha idea de una larga historia que nace con un asentamiento romano llamado Blestium, de cuando Roma decidió tomar Britania para el imperio. El fuerte romano era parte de la red de “castrum” que se construyeron para defender la frontera de los ataques de las tribus galesas. Así Blestium estaba conectado con Glevum (Gloucester) and Isca Augusta (Caerleon).

 
Hoy en día no queda casi nada de su pasado romano pero sí de su etapa normanda. Los normandos conquistaron Inglaterra en el año 1066 y pocos años más tarde construyeron un castillo en Monmouth que ha sufrido remodelaciones y destrucción con el tiempo.


Castillo de Monmouth
Castillo de Monmouth



Siendo interesante su ruina la joya de la corona es el puente medieval de piedra que aún sigue en uso. Monumento único en su clase en Gran Bretaña y cuya contemplación hace inevitable compararlo con el de Balmaseda.


Puente de Monmouth
Puente de Monmouth


Junto al puente encontramos la Iglesia de St. Thomas cuyo origen se remonta al año 1180.


Iglesia de St. Thomas
Iglesia de St. Thomas

Iglesia de St. Thomas
Iglesia de St. Thomas


Pasando el puente enfilamos Monmouth Street lugar donde se organizaba el mercado durante la Edad Media y que retiene su carácter comercial con numerosas tiendas y negocios. 


Monmouth Street
Monmouth Street


Las ruinas del castillo se encuentran en lo alto y junto a éstas una encontramos la Great Castle House que es sede de la Milicia de los Ingenieros Reales del Condado de Monmouthshire, el regimiento más antiguo de la Armada Británica.


Great Castle House
Great Castle House

Great Castle House
Great Castle House


Pasado el castillo llegamos a la iglesia del Priorato de St. Mary, originalmente de 1101 fue reconstruida en 1882 y cuya parte más antigua es la torre normanda del siglo XIV.


Priorato de St. Mary
Priorato de St. Mary

Priorato de St. Mary
Priorato de St. Mary


Todo el pueblo tiene una imagen de antigüedad que le da una apariencia muy coqueta. Aquí no vamos a encontrar construcciones modernas que hagan preguntarnos ¿qué ha pasado aquí?  y si un aire rural de tranquilidad que se agradece mucho.


Monmouth
Monmouth

Monmouth
Monmouth


Vamos a terminar nuestro paseo con una curiosidad. El pueblo de Monmouth tiene ciertos lazos con la familia Rolls ya que tenían una mansión en las afueras. En 1904 Charles Rolls creó una compañía para producir coches junto a su socio Henry Royce. La fatalidad hizo que en 1910 muriera en un accidente aéreo a la edad de 32 años. Monmouth no se olvidó de su vecino y le recuerda para siempre con una estatua en la Plaza Agincourt. 


Shire Hall (1724)
Shire Hall (1724)

Estatua de Charles Rolls
Estatua de Charles Rolls